Знамениті англійські лучники

Лучник – фігура легендарна, мабуть, трохи менше, ніж лицар у сяючих обладунках, але все ж. А англійська лучник – фігура легендарна в кубі, бо вважається, що англійські лучники були кращі за будь-яких інших. І це дивлячись на наявність в історії, наприклад, монгольських лучників, які стріляли з сідла.

Однак лук в старій добрій Англії поважали, і це правда. Масові змагання зі стрільби з лука, в яких брав участь і старий, і малий – це не вальтерскоттівска картинка, а забава, що реально існувала. Такий культ лука, дозволеного і простому люду, і дворянам, давав, в разі чого, потужну зброю перемоги, яка до якогось періоду дійсно допомагала вигравати битви.

При цьому треба сказати, що англійці не були родоначальниками лучной стрільби, а лише ввели її у себе в успішну моду приблизно столітті в тринадцятому. Луками володіло корінне населення Шотландії та Уельсу, луками відстрілювалися від норманів на континенті, але успішний середньовічний піар-проект зробили з нього англійці. І завдяки цьому отримали простий народ з простою ж, але смертоносною зброєю. Смертоносною тільки до пори, але все ж.

Гранична відстань, на яку «бив» такий лук, становила 300 метрів, хоча, звичайно, стрілок вже втрачав точність. Хороший лучник вистрілював 10-15 стріл на хвилину, і міг якщо не вбити вершника, то відчутно поранити його коня. Стріляючи в незахищені зони, лучник міг вивести з ладу і лицаря – але ж повний обладунок коштував дорого, не всі його мали, тож не всіх було важко поранити.

Однак якщо ми хочемо дізнатися що-небудь про знаменитих лучників середньовічній Англії, ми впираємося в те, що знамениті вони були в основному як військова сила, але не особисто. У літописах лучники все більше згадуються як безликі і численні загони, які йшли на ту чи іншу війну. І все ж …